Zoilus, slotstuk (epigram 12.54)

Het idee dat morele en fysieke eigenschappen nauw met elkaar verbonden zijn, is een typisch Grieks en Romeins idee. Dat het uiterlijk een spiegel was van het innerlijk wordt met de term ‘fysiognomie’ aangeduid. Vooral in de 1ste en 2de eeuw was die “wetenschap” erg populair. Die denkbeelden zijn evenwel een pak ouder: ook in […]

lees meer

Zoilus als walgelijke gastheer (epigram 3.82)

3.82 Wie een invitatie bij Zoilus durft accepteren,kan evengoed bij een goedkope del dineren (1)of nuchter deze tour de force presteren:een drinkpartij bij Leda begeren. Bekers zijn bij haar niet in gebruik.Iedereen drinkt uit dezelfde, gebarsten kruik. (2)Deze dingen verzinken in het niet,als je Zoilus tijdens een maaltijd bezig ziet.Volledig in het groen ligt hij […]

lees meer

Zoilus andermaal de mantel uitgeveegd (epigram 11.85)

Nee, op vlak van seksualiteit waren de Romeinen zo conservatief als de pest. ‘Fallocentrisch’ is het woord dat hun seksuele moraal uitstekend samenvat: penetreren of gepenetreerd worden, that’s the question. Was je een vrijgeboren Romeinse man, dan luidde het antwoord: penetreren. Was je een vrouw of een slaaf, dan werd je gepenetreerd. Romeinse mannen die […]

lees meer

Zoilus, wandelende parfumwinkel (11.54)

In onderstaand epigram krijgt Zoilus, de geliefde boksbal van Martialis, er twee keer van langs. Vanuit sociaal oogpunt is Zoilus waardeloos: hij is een weggelopen slaaf (Lat. fugitivus). Vanuit moreel oogpunt zinkt Zoilus zo mogelijk nog lager: met al die geurtjes tracht hij zijn ‘os impurum’ te maskeren, zijn meurende pijpmuil. 11.54 Alles waarmee men […]

lees meer

Zoilus krijgt er opnieuw van langs! (epigram 11.12)

11.12 Tuurlijk, Zoilus, krijg jij het driekinderrecht. (1)Je hebt er zelfs al zéven in de wieg gelegd!En dat voor iemand van jouw komaf. (2)Chapeau, Zoilus! Petje af! Noten bij de tekst: (1) Ius trium liberorum: Het ius trium liberorum, wat letterlijk ‘het driekinderrecht’ betekent, was een voorrecht dat werd toegekend aan Romeinse burgers die ten […]

lees meer

Snoeshaan Zoilus (epigram 5.79)

Het is een regel die elke vrouw kan beamen: hoe meer kleren, hoe moeilijker het kiezen. Zeker als je enkele opvallende designstuks in de kast hebt hangen, is het verdomd lastig om uit te maken met welke outfit je nu de meeste afgunstige blikken zal oogsten. “Een jurk van Dries Van Noten? Of een tijdloos […]

lees meer

Epigram boek II.19

Dat geef ik grif toe: wanneer ik bij iemand thuis uitgenodigd word voor een diner, zijn mijn verwachtingen hoog gespannen. De bourgondische keuken is me met de paplepel ingegoten. Kom dus niet aanzetten met een droge beschuit die ik in een ongezouten soepje moet soppen. Water mag op de tafel niet ontbreken, maar laat het […]

lees meer